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オーラルフレイル〜口から始まる虚弱体質〜

みなさん

おはようございます

こんにちは

こんばんわ

「今よりよりよく末長く」

岩手県盛岡市の栃内歯科医院です

本日のテーマは

「オーラルフレイル〜口から始まる虚弱体質〜」

しっかり噛んでちゃんと飲み込むには

たとえば、歯槽膿漏で歯茎が弱ってきた、義歯が合わないなどのトラブルがあると、硬いものが噛みにくい、噛めない、という状態に陥ります。また、お茶や味噌汁などを飲んだときに「むせる」のは、飲み込む力が衰えている兆候。

このほか、滑舌が悪くなった、食べこぼす、口が乾く、という症状は、舌や唇の筋肉の衰えや唾液分泌量の減少が要因です。こうした口から喉にかけてのさまざまな機能の衰えを総称して「オーラルフレイル」(フレイルとは虚弱の意)と呼んでいます。

年齢を重ねるほど筋肉を作るたんぱく質を積極的に摂るべきという情報を耳にしたことがあるでしょう。厚生労働省の「日本人の食事摂取基準(2020年版)」では、高齢者(65歳以上)は、体重1kgあたり1.0g以上のたんぱく質を摂取することが望ましいとされています。体重が60kgならば、1日に60g以上のたんぱく質を摂取すべきということ。目安として、豆腐100gに含まれるたんぱく質は5g、鶏肉100gでは25gです。

たんぱく質が含まれる肉、魚、豆類などを摂取するには、しっかり噛んでちゃんと飲み込む力が不可欠ですが、オーラルフレイルが進行すると、それが次第に困難になっていきます。食べることは生きる原点であり、口の健康は非常に重要。でも口のトラブルは軽視されがちではないでしょうか?

祖父が内科医だったため、頻繁に内科に出入りしていたのですが、少しでも体調が悪いと来院される方がほとんどでした。ところが口に関しては、歯が多少痛くても深刻な状況になるまで歯医者に行かない、食事中にむせても「年のせいかな」で片づけてしまう、という方が多いのです。命にかかわるかもしれないという危機感が薄いからでしょうか?

しかし、口や喉の些細な衰えを放置すると、やがて負のスパイラルにはまっていきます。たとえば、硬いものが噛めなくなると、自ずと軟らかいものを好んで食べるようになり、噛むために必要な口の周りの筋肉を使わなくなるので、咀嚼機能が徐々に低下。食べこぼしや、むせることが増えれば、やはり食べやすいものばかり選んだり、食欲が落ちたりするため、栄養バランスが乱れて低栄養状態を招きます。食べる機能の衰えが、全身の衰えにもつながることを実証するデータがあります。65歳以上の高齢者を対象に、オーラルフレイルの人と、そうでない人を4年間にわたって追跡調査したところ、オーラルフレイルの人は、そうでない人に比べて、身体的フレイル、要介護、死亡に至るリスクが、いずれも2倍以上も高かったのです。

ちなみに、高齢になると、痩せている状態は危険と言われています。体重と身長のバランスを示す体格指数BMIは、65歳未満では数値が高いメタボ体形の人ほど死亡率が高い一方、65歳以上では逆に低いほど死亡率が高いのです。しっかり食べることがいかに大切であるかがわかります。

なお、追跡調査は高齢者を対象に行いましたが、口のささいな機能の衰えは、40、50代から表れ始めます。オーラルフレイルの予防・対策は早く始めるに越したことはありません。

歯科の治療は一日で命に関わるものではありませんし

直接的に関与するものでもありません

しかし、放置すると確実に少しづつ蝕まれていきます

いつまでも健康でいるために

歯科の定期受診をお勧めします

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